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L’île de Crète

creteLa Crète, île grecque par excellence, est le berceau de nombreuses civilisations du passé, de dieux et de figures héroïques, de poètes, musiciens, écrivains, artistes et révolutionnaires, source d’inspiration pour les dirigeants politiques. Aujourd’hui encore, on trouve aux quatre coins de la Crète des traces de ces grandes civilisations.

Crète est la plus grande des îles grecques mais aussi la deuxième plus grande île de la Méditerranée orientale. Il s’agit de l’île située la plus au sud de la mer Egée. Elle est située stratégiquement au carrefour de trois continents: l’Europe, l’Asie et l’Afrique, qui ont, en grande partie, participé à son histoire tumultueuse. Ses côtes sont baignées par la mer de Libye, la mer de Crète, la mer de Myrto et la mer de Karpathos.

L’île est longue et étroite (260 km par 60 km). La partie la plus étroite mesurant seulement 12 km se trouve dans la région de Ierapetra. Autour de son littoral on trouve de nombreux îlots et îles, dont certains sont habités et constituent des destinations touristiques appréciées tandis que d’autres sont inhabitées et suscitent l’intérêt de la plupart des biologistes et archéologues.

Crète est la plus grande des îles grecques mais aussi la deuxième plus grande île de la Méditerranée orientale. Il s’agit de l’île située la plus au sud de la mer Egée. Elle est située stratégiquement au carrefour de trois continents: l’Europe, l’Asie et l’Afrique, qui ont, en grande partie, participé à son histoire tumultueuse. Ses côtes sont baignées par la mer de Libye, la mer de Crète, la mer de Myrto et la mer de Karpathos.

L’île est longue et étroite (260 km par 60 km). La partie la plus étroite mesurant seulement 12 km se trouve dans la région de Ierapetra. Autour de son littoral on trouve de nombreux îlots et îles, dont certains sont habités et constituent des destinations touristiques appréciées tandis que d’autres sont inhabitées et suscitent l’intérêt de la plupart des biologistes et archéologues.

À propos de la Crète

CRETECrète est traversée d’est en ouest par une chaîne de montagnes élevée. Ce paysage montagneux est à l’origine de profonds ravins et gorges, des grottes, des vallées et des hauts plateaux, des forêts denses, rivières, cascades et même deux lacs d’eau douce et, bien sûr, un littoral de magnifiques plages de rochers, galets ou sable fin, doré ou blanc.

L’île est divisée administrativement en quatre préfectures, La Canée, Réthymnon, Lassithi et Héraklion. Héraklion est la plus grande ville de l’île avec une population d’environ 100.000 habitants, et c’est aussi la capitale de la préfecture du même nom.

Bien que la Crete soit à cheval sur deux zones climatiques, celle de la Méditerranée et de l’Afrique du Nord, son climat est plutôt méditerranéen et tempéré. En été l’air est sec et chaud avec des températures moyennes atteignant entre 20 à 30°C, mais pouvant aussi atteindre les 45°C. En fonction de la proximité de la mer, l’humidité peut être élevée. Les hivers sont généralement assez doux, bien que la neige soit fréquente dans les régions montagneuses et les températures peuvent chuter à des niveaux anormalement bas.

Il est possible d’apercevoir de la neige toute l’année sur les sommets des plus hautes montagnes mais il est rare d’en voir dans les régions plus basses. La côte sud de la Crete, où se trouvent la plaine de Messara et la chaîne de montagne Asterousia, se trouve dans la zone climatique de l’Afrique du Nord et est par conséquent beaucoup plus ensoleillée et caractérisée par des températures plus élevées toute l’année.

Les Crétois sont des gens chaleureux, amicaux, ouverts, qui aiment la vie et apprécient la compagnie des autres. Hospitaliers envers les étrangers, les Crétois font tout leur possible pour que ceux qui passent des vacances sur leur île en conservent toujours un souvenir chaleureux. Ayant eu une histoire mouvementée et souvent violente, il n’est pas étonnant que les Crétois défendent activement les valeurs d’indépendance et de liberté, et cela se reflète dans bon nombre de leurs habitudes quotidiennes.

Les crétois

Les habitants de Crete portent une forte importance à la famille et sont très attachés à la culture crétoise, connue dans toute la Grèce et même ailleurs notamment pour ses règlements de comptes claniques notoires, qui sont toujours existants sur l’île. Traditionnellement, les familles nombreuses gardent des fusils crétois à la maison, plus particulièrement dans les zones rurales. Bien que les autorités grecques tentent de réglementer strictement la possession d’armes à l’intérieur du pays, cette action est plus difficile à mettre en place en Crète où la possession d’armes est considérée comme une tradition culturelle. Les Crétois, peuple fier et loyal, sont déterminés à maintenir leurs traditions, coutumes et dialectes crétois vivants.

La langue e le dialect crétois

La langue grecque parlée en Crète est un dialecte crétois distinct, utilisant un vocabulaire spécifique. Lors des rassemblements populaires et des fêtes de village, tout le monde connait les chansons et les danses traditionnelles crétoises et nombreux sont ceux qui peuvent réciter des ‘ Mantinades, poésie idiosyncrasique, et jouer la musique de base d’accompagnement des ‘ Mantinades’, unique en Crète. Il est assez fréquent de voir des habitants porter le costume national lors des fêtes mais aussi au quotidien, notamment les personnes âgées dans les régions les plus reculées de l’île.

Histoire

Mythologie

Selon la mythologie le roi Minos, était un roi guerrier et lié à la fable de Thésée et le Minotaure, fils de sa femme Pasiphaê et le taureau sacré de Knossos.
La Crète ayant fourni un grand nombre de dieux, grands et petits, dans la mythologie, était devenir le favori de ces dieux. L’ile était protégée par le Titan de la légende « Talos » qui, en tant que gardien fidèle, parcourait ses rivages nuit et jour.

Préhistoire

histoireD’après les renseignemenets archéologiques les habitants de lîle pendant la période néolithique (8000—3000), travaillaient la pierre et en fabriquaient des instruments grossiers, ils vivaient de l’élevage des bestiaux qui semble s’être assez développé ainsi que de la pêche, mais nous voyons encore le Cretois à la recherche des premières voies maritimes.
L’ époque proto-minoènne succède à l âge néolithique. Cette seconde période coïncide exactement avec l’apparition du métal et s’étend de 3300 à 2200 avant J.C

La première apparition des Cretois, à l’ époque historique, se place au moment de l’expédition de Troie. Les Cretois y prirent part avec une flotte de quatre-vingt vaisseaux. Après cette entreprise nous ne voyons plus les Cretois intervenir dans une action guerrière, qu’ à l époque Macédonienne.
Après les invasions doriennes, la vie et la civilisation Cretoises ont changé d’ aspect, et le régime de l île s’ en modifie. Chaque ville acquit son indépendance, eut sa monnaie, ses lois et son administration propres.

Relief géographique

La Crète intérieure est montagneuse, aujourd’hui, les routes étant en meileur état, les villages de montagne doivent faire face à l’afflux des vacanciers. Les amateurs de randonnées et d’alpinisme seront séduits par le relief montagneux et accidenté, la nature vierge, la flore et la faune aux espèces rares de l’île. Les montagnes de la Crète sont un vrai défi pour les cyclistes. L’île possède trois chaines montagneuses, les montagnes blanches (Lefka Ori). Ces montagnes sont enneigées jusque fin avril et le plus sommet atteint 2.452m.

Au centre, le Psiloritis culmine à 2.456m et entre Héraklion et Lassithi, le mont Dikti atteint modestement 2.150m. Ces massifs cachent des gorges et des grottes dont la plus connue est Samaria, visitée par des milliers de touristes chaque année.
Gavdos, petite île la plus au Sud de l’Europe, est une cible populaire pour les excursions d’une journée. Au Nord, se trouvent les Cyclades, Santorin étant la plus proche.

Climat de Crète

Le climat est doux et l’île a une riche végétation, la Crete est le jardin de la Grèce. Les Crétois sont très accueillants. Depuis Athènes, la Crète est à seulement une heure en avion et 5 à 10 heures selon les bateaux que vous prenez. Les principales routes reliant les villes principales comme Héraklion, Réthymnon, Agios Nikolaos Chania et sont en très bon état.

Pourquoi visiter la Crète

Trois choses distinguent la Crète de la plupart des autres îles grecques : ses magnifiques montagnes, sa culture et son histoire remarquablement riche. La Crète est la cinquième plus grande île méditerranéenne. La population se concentre sur la côte Nord enclavée par l’immense chaine de montagnes, épine dorsale de cette mince et longue île.
Aujourd’hui, une grande partie de l’Est de l’île est envahie par le tourisme mais l’Ouest, avec ses montagnes est encore préservé et ses plages moins fréquentées.

ile de creteC’est une des destinations la plus populaire de Grèce et quelque soit l’endroit que vous choisirez, vous êtes sûr de trouver un hôtel de qualité.
Grâce à son climat (été chaud-hiver doux), la Crète est une destination parfaite tout au long de l’année.
Ceux, pour qui la Grèce signifie plage, seront satisfaits par l’offre proposée par la Crète, les hôtels de luxe répondant bien à cette demande. Vous pourrez bronzer dans des criques tranquilles et désertes ou sur de longues plages de sable doré proposant transats et tous les équipements nécessaires.

En résumé, la Crète est un lieu idéal pour les vacances, large choix d’hôtels, paysages et plages magnifiques et convivialité des habitants. Les plus grandes stations balnéaires se trouvent sur la côte Nord, autour des villes portuaires de La Canée , Agios Nikolaos, et de Réthymnon.
L’Ouest vous offrira des paysages majestueux et des criques désertes. Les stations balnéaires, les plus calmes, se situent dans le sud.

Que faire en Crète

Il y a presque trop de sites intéressants en Crète pour les mentionner. Partout est entouré de beaux paysages avec les chaînes de montagnes centrales formant une toile de fond impressionnante. Voici quelques-uns des principaux sites à voir en Crète.

Les gorges de Samaria

samaria-gorgesCette gorge à couper le souffle de 16 km de long est l’une des plus longues d’Europe et une randonnée de la gorge complète prend cinq à sept heures.

Dans le sud, les falaises peuvent se fermer de manière claustrophobe et presque converger vers les «portes de fer» où elles ne sont distantes que de 4 mètres à la base et culminent à 1 000 pieds. Le parc est ouvert de mai à mi-octobre. Au début de la promenade se trouve une descente raide sur un sentier rocheux avec une balustrade en bois. Ceci s’appelle Xiloskalo qui signifie littéralement escalier en bois, autrefois il n’y avait qu’une échelle en bois, avant que les marches ne soient sculptées.

 

Palais de Cnossos

knossosLes ruines de l’ancienne civilisation minoenne sont de loin les sites les plus étendus et les plus célèbres de Crète, tandis que le musée archéologique d’Héraklion contient de merveilleux trésors du site.

Les ruines de Phaistos et le palais de Malia sont également les plus impressionnants, mais rappelez-vous que la Crète est couverte de trésors anciens et que des ruines intéressantes peuvent être trouvées presque partout. Knossos a été habitée pendant plusieurs milliers d’années, en commençant par une colonie néolithique au cours du septième millénaire avant JC, et a été abandonnée après sa destruction en 1375 avant JC qui a marqué la fin de la civilisation minoenne.

La plupart des sites sont bien indiqués par des panneaux de signalisation en anglais et en grec.

Le palais minoen de Phaistos

phaestosPhaistos est l’un des sites historiques les plus importants de l’île. Bien qu’il n’arrive pas en tête de liste, ce palais minoen moins visité mérite plus d’attention qu’il n’en reçoit actuellement.

Solitaire et fascinant, le palais minoen de Phaistos est situé sur la côte sud d’Héraklion, en Crète, et c’est un site archéologique imposant, contemporain du palais de Knossos, sur la côte nord de la même région.

Monastères de Crète

preveli-monastere-creteCeux-ci se trouvent dans toute l’île, la plupart sont bien signalés et presque tous permettent aux visiteurs et auront un petit musée.

Certains des meilleurs sont Selinari, sur la route nationale entre Malia et Agios Nikolaos.

Le monastère de Prevelli près de Spili qui a joué un rôle énorme dans la Seconde Guerre mondiale et possède l’une des plages les plus spectaculaires de Crète à proximité et Arkadi qui abrite le « sanctuaire des morts » où des rangées d’anciens crânes bordent les étagères.

Élafonisi

elafonisiLa plage éloignée et isolée et l’îlot au large d’Elafonisi sont situés sur la côte sud-ouest de la Crète, à environ 43 kilomètres au sud de Kasteli Kissamos et à environ 80 kilomètres de La Canée.

La belle plage de bancs de sable doré et les formations rocheuses aux teintes roses saisissantes d’Elafonisi en faisaient autrefois l’une des plages paradisiaques secrètes de la Crète.

Elafonisi a été classée parmi les plus belles plages du monde. Avec les rives environnantes, il appartient au réseau Natura en raison de sa beauté naturelle unique.

Fragocastello

fragokasteloFragocastello est situé dans un coin reculé de la région de Sfakia, au sud de la Crète. Sur une plaine d’une beauté sauvage, avec les Montagnes Blanches en arrière-plan, des plages de sable interminables s’étendent le long de la mer de Libye.

Cet endroit est l’une des nombreuses surprises que la nature du sud de la Crète offre au visiteur. L’image magique est complétée par les gorges de Kallikratis avec le plateau homonyme et, un peu plus loin, les magnifiques gorges d’Imbros.

Fragocastello tire son nom de la célèbre forteresse vénitienne qui domine la région, construite au XIVe siècle.

Les plages de la Crète

plages de la creteLes plages de l’Ouest Crete s’étirent le long de la côte. Les plus fréquentées sont celles de Nord, elles sont desservies par une grande route principale qui traverse le Crète.

Les complexes hotelliers all-inclusive et les tavernes éclairées par des néons sont concentrés autour de La Canée.

Ailleurs, les hôtels sont plus petits et cosy, donnant une note familiale.Les plages sont isolées et spectaculaires, au sud, elles sont calmes et paisibles.
L’extrème Ouest de l’île de Crète offre les plages les plus éloignées et les plus spectaculaires, selon certains, ce sont les plus belles plages de la Crète.

Beaucoup d’entres elles sont, réellement, spectaculaires, elles font l’objet de nombreuses cartes postales de la Crète. Faire une baade en voiture le long de la côte vaut vraiment le coup. Ces plages ne sont pas équipées et beaucoup de touristes optent pour les excursions d’une journée en bus ou en bateau.

Où loger en Crète

La Crète propose des hébergements de vacances pour tous les goûts et tous les budgets. Les hébergements de vacances à forfait sont concentrés dans les grandes stations balnéaires tandis que les villes d’Héraklion, La Canée et Réthymnon regorgent de petits hôtels, dont beaucoup sont situés dans des manoirs vénitiens restaurés, où les visiteurs peuvent généralement trouver une chambre même sans réservation.
Sur la côte sud, la plupart des visiteurs trouveront des studios dans des stations telles que Paleochora, Plakias et Agia Galini.
Les villages de l’intérieur offrent également la possibilité de chambres bon marché loin de la foule. Le camping indépendant était autrefois courant mais est maintenant interdit, sauf dans les campings officiels.

Quand partir en Crète ?

Les étés en Crète commencent plus tôt et durent plus longtemps que sur les autres îles grecques. Au printemps, la Crète regorge de fleurs sauvages, dont beaucoup sont originaires de l’île. En juillet, attendez-vous à ce que les températures montent en flèche, atteignant facilement 30 ° C tous les jours, et que les précipitations soient inexistantes. Les tempêtes d’automne peuvent durer environ une semaine, mais novembre peut être chaud et doux.

La chaîne de montagnes centrale divise le climat de la Crète en deux avec le sud beaucoup plus chaud que le nord et l’ouest plus humide que l’est. Les zones de montagne sont toujours plus fraîches et souvent enneigées jusqu’en mai.

Comment se rendre en Crète

Par avion

La Crète possède trois grands aéroports : Héraklion prend l’essentiel du trafic de vacances à forfait en direction du nord-est ; L’aéroport de La Canée est plus petit et prend le trafic de l’ouest de la Crète tandis que Sitia accueille les vols intérieurs, principalement depuis Athènes. Des vols charters de vacances arrivent à Héraklion et à La Canée depuis de nombreux aéroports européens. Il y a des vols quotidiens d’Athènes et de Thessalonique vers Héraklion et La Canée, ainsi que des vols quotidiens vers Rhodes.

En ferry

Les principaux ports de ferry en Crète sont Héraklion, La Canée, Réthymnon, Sitia et Kastelli-Kissamos. Des services de ferry opèrent du Pirée à Héraklion, Réthymnon et La Canée et de Thessalonique et des Cyclades à Héraklion. Il existe également des services de ferry vers plusieurs autres îles grecques, notamment Rhodes et Santorin. Un ferry quotidien relie les stations balnéaires de la côte sud de Paleochora, Sougia, Agia Roumeli, Loutro et Sfakia.

Routes de Crète

L’autoroute principale parcourt la Crète en suivant la côte nord. Ce n’est pas une route à deux voies mais elle est large, bien entretenue et bien signalisée, offrant un accès facile aux stations balnéaires de la côte nord. Les routes au-dessus des montagnes sont généralement excellentes, mais les routes sinueuses signifient souvent que les temps de trajet sont plus longs que prévu à la lecture d’une carte.

KTEL propose des bus réguliers entre Réthymnon et La Canée et il existe des services vers de nombreux villages de l’intérieur. Les taxis sont courants et relativement bon marché. Les tarifs sont réglementés et mesurés.

Le principal itinéraire de randonnée en Crète fait partie du sentier européen longue distance E4. Le sentier E4 couvre les Montagnes Blanches (Lefki Ori), le Mont Psiloritis et le Mont Dikti. Le sentier E4 est long de 320 km. Il commence à Kastelli Kissamos au nord-ouest et traverse Kato Zakros à l’est.

Préfectures de Crète

Préfecture d’Héraklion

Héraklion-prefectureLe cœur de la Crète bat dans la préfecture d’Héraklion. Voici les célèbres palais minoens de Knossos et Phaestos. Au sud-ouest de la préfecture d’Héraklion se trouve la plaine de Mesara. La plaine de Mesara est la plaine la plus grande et la plus fertile de Crète.

Selon la mythologie, Zeus a amené Europe, la belle princesse, ici après l’avoir kidnappée à la cour du roi phénicien. Minos est issu de l’union de Zeus avec Europe.

La préfecture d’Héraklion est la plus grande préfecture de Crète. L’administration de la Crète est située ici et la plupart des sites touristiques se trouvent ici.

Au nord d’Héraklion se trouve la petite île de Dia, qui a été déclarée sanctuaire de chèvres sauvages. Héraklion possède un grand port artificiel et un aéroport international en croissance constante.

Préfecture de La Canée

canee-prefectureLa Canée est la préfecture la plus à l’ouest de la Crète. Dans la préfecture se trouvent les imposantes Lefka Ori, les Montagnes Blanches, qui occupent la majeure partie de La Canée. Cette puissante chaîne de montagnes s’élève initialement d’un vert profond à quelques kilomètres seulement derrière la côte nord de la préfecture de La Canée.

Dans les sommets, les montagnes culminent à 2 453 m. Au sud, les montagnes tombent nues et abruptes dans la mer de Libye. La célèbre gorge de Samaria traverse également la Lefka Ori.

Au nord-est de la préfecture de La Canée se trouve la baie de Suda, Elle forme le plus grand port naturel de Grèce. Un peu plus à l’ouest se trouve la baie de La Canée. Plus à l’ouest se trouve l’impressionnante baie de Kissamos. Toutes ces baies ont de grandes et belles plages de sable. Dans la baie de La Canée, il y a aussi la ville du même nom.

Préfecture de Réthymnon

Réthymnon-prefectureLa préfecture de Réthymnon est située entre les préfectures de La Canée et d’Héraklion. À l’est de la préfecture de Réthymnon se trouve le puissant massif d’Ida ou Psiloritis.

Dans cette chaîne de montagnes se trouve la grotte Idaean, selon la mythologie, Zeus a été élevé ici. La côte nord de la préfecture de Rythimnos est une grande plage de sable.

À l’extrémité ouest de la côte nord de la préfecture se trouve la belle ville de Réthymnon, d’où la préfecture tire son nom. La capitale de la préfecture de Réthymnon a conservé une grande partie de son caractère et de son charme anciens.

Préfecture de Lassithi

lassithi-prefectureLassithi est la préfecture la plus à l’est de la Crète. Le point central de la préfecture de Lassithi est la ville pittoresque d’Agios Nikolaos.

La préfecture est parsemée de belles plages de sable sur la côte nord et la côte sud. Le plateau de Lasithi, qui donne son nom à la préfecture, avec ses moulins à vent, offre un spectacle unique.

Dans le plateau de Lassithi se trouve la célèbre grotte Diktaean. Selon la mythologie, Zeus est né dans cette grotte. A la pointe nord-est de la préfecture se trouve la célèbre plage de Vai avec ses palmiers.

Informations utiles

Superficie de la Crète: 8336 km2

Ville principale: Héraklion (Iráklion, 127 600 habitants)
Autres villes principales: Rethymnon, la Canée (Hania), Agios Nikolaos

Population:
601131 Crétois

Langue officielle: Le grec
L’anglais et l’allemand sont assez répandus
Le français est parlé en moindre mesure

Religion en Crète :
Orthodoxe à 97%
Une minorité de catholiques, juifs et musulmans

Ressources principales:
tourisme, agriculture (blé, vignes, agrumes, oliviers), artisanat

Formalités: passeport ou carte nationale d’identité obligatoirement en cours de validité (circulation dans l’espace Schengen)
Veuillez noter: le livret de famille, le permis de conduire… qui ne sont pas des titres de voyage, et ne décrivent pas la nationalité, ne suffisent pas.
Les Suisses et les Canadiens n’ont pas besoin de visa pour un séjour n’excédant pas trois mois.

Monnaie: l’Euro
Les banques changent les espèces, les chèques de voyage et les eurochèques des principales devises ; les chèques de voyage les plus connus en Grèce sont les Thomas Cook et American Express.
Pour les changer, vous devrez présenter votre passeport. Différents bureaux de poste proposent un service de change. Sauf à de rares exceptions, les banques sont équipées de distributeurs automatiques (MasterCard, Visa, Eurocard…).

Heure:
GMT + 2 en hiver
GMT + 3 en été

Poids et mesures:
système métrique

Electricité: 220 Volt

Conduite:
à droite

Numéros utiles:
Police: 100
Numéro européen de premiers secours: 112
Hôpitaux (permanences): 106
Renseignements téléphoniques: 11888

Code téléphonique
Heraklion 2810
Le Canee 28210
Rethymno 28310
Hersonissos: 28970
Agios Nikolaos 28940
Ierapetra 28420
Siteia 28430
Rethymno 28310