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L’île de Crète

La Crète, île grecque par excellence, est le berceau de nombreuses civilisations du passé, de dieux et de figures héroïques, de poètes, musiciens, écrivains, artistes et révolutionnaires, source d’inspiration pour les dirigeants politiques. Aujourd’hui encore, on trouve aux quatre coins de la Crète des traces de ces grandes civilisations.

Crète est la plus grande des îles grecques mais aussi la deuxième plus grande île de la Méditerranée orientale. Il s’agit de l’île située la plus au sud de la mer Egée. Elle est située stratégiquement au carrefour de trois continents: l’Europe, l’Asie et l’Afrique, qui ont, en grande partie, participé à son histoire tumultueuse. Ses côtes sont baignées par la mer de Libye, la mer de Crète, la mer de Myrto et la mer de Karpathos.

L’île est longue et étroite (260 km par 60 km). La partie la plus étroite mesurant seulement 12 km se trouve dans la région de Ierapetra. Autour de son littoral on trouve de nombreux îlots et îles, dont certains sont habités et constituent des destinations touristiques appréciées tandis que d’autres sont inhabitées et suscitent l’intérêt de la plupart des biologistes et archéologues.

A propos de la Crete
Les crétois
Langue et dialecte
Prehistoire
Histoire
Mythologie
Géographie
Climate
Pourquoi visiter la Crète
Plages de la Crète
Informations utiles

Crète est la plus grande des îles grecques mais aussi la deuxième plus grande île de la Méditerranée orientale. Il s’agit de l’île située la plus au sud de la mer Egée. Elle est située stratégiquement au carrefour de trois continents: l’Europe, l’Asie et l’Afrique, qui ont, en grande partie, participé à son histoire tumultueuse. Ses côtes sont baignées par la mer de Libye, la mer de Crète, la mer de Myrto et la mer de Karpathos.

L’île est longue et étroite (260 km par 60 km). La partie la plus étroite mesurant seulement 12 km se trouve dans la région de Ierapetra. Autour de son littoral on trouve de nombreux îlots et îles, dont certains sont habités et constituent des destinations touristiques appréciées tandis que d’autres sont inhabitées et suscitent l’intérêt de la plupart des biologistes et archéologues.

À propos de la Crète

CRETECrète est traversée d’est en ouest par une chaîne de montagnes élevée. Ce paysage montagneux est à l’origine de profonds ravins et gorges, des grottes, des vallées et des hauts plateaux, des forêts denses, rivières, cascades et même deux lacs d’eau douce et, bien sûr, un littoral de magnifiques plages de rochers, galets ou sable fin, doré ou blanc.

L’île est divisée administrativement en quatre préfectures, La Canée, Réthymnon, Lassithi et Héraklion. Héraklion est la plus grande ville de l’île avec une population d’environ 100.000 habitants, et c’est aussi la capitale de la préfecture du même nom.

Bien que la Crete soit à cheval sur deux zones climatiques, celle de la Méditerranée et de l’Afrique du Nord, son climat est plutôt méditerranéen et tempéré. En été l’air est sec et chaud avec des températures moyennes atteignant entre 20 à 30°C, mais pouvant aussi atteindre les 45°C. En fonction de la proximité de la mer, l’humidité peut être élevée. Les hivers sont généralement assez doux, bien que la neige soit fréquente dans les régions montagneuses et les températures peuvent chuter à des niveaux anormalement bas.

Il est possible d’apercevoir de la neige toute l’année sur les sommets des plus hautes montagnes mais il est rare d’en voir dans les régions plus basses. La côte sud de la Crete, où se trouvent la plaine de Messara et la chaîne de montagne Asterousia, se trouve dans la zone climatique de l’Afrique du Nord et est par conséquent beaucoup plus ensoleillée et caractérisée par des températures plus élevées toute l’année.

Les Crétois sont des gens chaleureux, amicaux, ouverts, qui aiment la vie et apprécient la compagnie des autres. Hospitaliers envers les étrangers, les Crétois font tout leur possible pour que ceux qui passent des vacances sur leur île en conservent toujours un souvenir chaleureux. Ayant eu une histoire mouvementée et souvent violente, il n’est pas étonnant que les Crétois défendent activement les valeurs d’indépendance et de liberté, et cela se reflète dans bon nombre de leurs habitudes quotidiennes.

Les crétois

Les habitants de Crete portent une forte importance à la famille et sont très attachés à la culture crétoise, connue dans toute la Grèce et même ailleurs notamment pour ses règlements de comptes claniques notoires, qui sont toujours existants sur l’île. Traditionnellement, les familles nombreuses gardent des fusils crétois à la maison, plus particulièrement dans les zones rurales. Bien que les autorités grecques tentent de réglementer strictement la possession d’armes à l’intérieur du pays, cette action est plus difficile à mettre en place en Crète où la possession d’armes est considérée comme une tradition culturelle. Les Crétois, peuple fier et loyal, sont déterminés à maintenir leurs traditions, coutumes et dialectes crétois vivants.

La langue e le dialect crétois

La langue grecque parlée en Crète est un dialecte crétois distinct, utilisant un vocabulaire spécifique. Lors des rassemblements populaires et des fêtes de village, tout le monde connait les chansons et les danses traditionnelles crétoises et nombreux sont ceux qui peuvent réciter des ‘ Mantinades, poésie idiosyncrasique, et jouer la musique de base d’accompagnement des ‘ Mantinades’, unique en Crète. Il est assez fréquent de voir des habitants porter le costume national lors des fêtes mais aussi au quotidien, notamment les personnes âgées dans les régions les plus reculées de l’île.

Prehistoire

D’après les renseignemenets archéologiques les habitants de lîle pendant la période néolithique (8000—3000), travaillaient la pierre et en fabriquaient des instruments grossiers, ils vivaient de l’élevage des bestiaux qui semble s’être assez développé ainsi que de la pêche, mais nous voyons encore le Cretois à la recherche des premières voies maritimes.
L’ époque proto-minoènne succède à l âge néolithique. Cette seconde période coïncide exactement avec l’apparition du métal et s’étend de 3300 à 2200 avant J.C

Histoire

La première apparition des Cretois, à l’ époque historique, se place au moment de l’expédition de Troie. Les Cretois y prirent part avec une flotte de quatre-vingt vaisseaux. Après cette entreprise nous ne voyons plus les Cretois intervenir dans une action guerrière, qu’ à l époque Macédonienne.
Après les invasions doriennes, la vie et la civilisation Cretoises ont changé d’ aspect, et le régime de l île s’ en modifie. Chaque ville acquit son indépendance, eut sa monnaie, ses lois et son administration propres.

Mythologie

Selon la mythologie le roi Minos, était un roi guerrier et lié à la fable de Thésée et le Minotaure, fils de sa femme Pasiphaê et le taureau sacré de Knossos.
La Crète ayant fourni un grand nombre de dieux, grands et petits, dans la mythologie, était devenir le favori de ces dieux. L’ile était protégée par le Titan de la légende « Talos » qui, en tant que gardien fidèle, parcourait ses rivages nuit et jour.

Relief géographique

La Crète intérieure est montagneuse, aujourd’hui, les routes étant en meileur état, les villages de montagne doivent faire face à l’afflux des vacanciers. Les amateurs de randonnées et d’alpinisme seront séduits par le relief montagneux et accidenté, la nature vierge, la flore et la faune aux espèces rares de l’île. Les montagnes de la Crète sont un vrai défi pour les cyclistes. L’île possède trois chaines montagneuses, les montagnes blanches (Lefka Ori). Ces montagnes sont enneigées jusque fin avril et le plus sommet atteint 2.452m.

Au centre, le Psiloritis culmine à 2.456m et entre Héraklion et Lassithi, le mont Dikti atteint modestement 2.150m. Ces massifs cachent des gorges et des grottes dont la plus connue est Samaria, visitée par des milliers de touristes chaque année.
Gavdos, petite île la plus au Sud de l’Europe, est une cible populaire pour les excursions d’une journée. Au Nord, se trouvent les Cyclades, Santorin étant la plus proche.

Climat de Crète

Le climat est doux et l’île a une riche végétation, la Crete est le jardin de la Grèce. Les Crétois sont très accueillants. Depuis Athènes, la Crète est à seulement une heure en avion et 5 à 10 heures selon les bateaux que vous prenez. Les principales routes reliant les villes principales comme Héraklion, Réthymnon, Agios Nikolaos Chania et sont en très bon état.

Pourquoi visiter la Crète

Trois choses distinguent la Crète de la plupart des autres îles grecques : ses magnifiques montagnes, sa culture et son histoire remarquablement riche. La Crète est la cinquième plus grande île méditerranéenne. La population se concentre sur la côte Nord enclavée par l’immense chaine de montagnes, épine dorsale de cette mince et longue île.
Aujourd’hui, une grande partie de l’Est de l’île est envahie par le tourisme mais l’Ouest, avec ses montagnes est encore préservé et ses plages moins fréquentées.

ile de creteC’est une des destinations la plus populaire de Grèce et quelque soit l’endroit que vous choisirez, vous êtes sûr de trouver un hôtel de qualité.
Grâce à son climat (été chaud-hiver doux), la Crète est une destination parfaite tout au long de l’année.
Ceux, pour qui la Grèce signifie plage, seront satisfaits par l’offre proposée par la Crète, les hôtels de luxe répondant bien à cette demande. Vous pourrez bronzer dans des criques tranquilles et désertes ou sur de longues plages de sable doré proposant transats et tous les équipements nécessaires.

En résumé, la Crète est un lieu idéal pour les vacances, large choix d’hôtels, paysages et plages magnifiques et convivialité des habitants. Les plus grandes stations balnéaires se trouvent sur la côte Nord, autour des villes portuaires de La Canée et de Réthymnon.
L’Ouest vous offrira des paysages majestueux et des criques désertes. Les stations balnéaires, les plus calmes, se situent dans le sud.

Les plages de la Crète

plages de la creteLes plages de l’Ouest Crete s’étirent le long de la côte. Les plus fréquentées sont celles de Nord, elles sont desservies par une grande route principale qui traverse le Crète.

Les complexes hotelliers all-inclusive et les tavernes éclairées par des néons sont concentrés autour de La Canée.

Ailleurs, les hôtels sont plus petits et cosy, donnant une note familiale.Les plages sont isolées et spectaculaires, au sud, elles sont calmes et paisibles.
L’extrème Ouest de l’île de Crète offre les plages les plus éloignées et les plus spectaculaires, selon certains, ce sont les plus belles plages de la Crète.

Beaucoup d’entres elles sont, réellement, spectaculaires, elles font l’objet de nombreuses cartes postales de la Crète. Faire une baade en voiture le long de la côte vaut vraiment le coup. Ces plages ne sont pas équipées et beaucoup de touristes optent pour les excursions d’une journée en bus ou en bateau.

Informations utiles

Superficie de la Crète: 8336 km2

Ville principale: Héraklion (Iráklion, 127 600 habitants)
Autres villes principales: Rethymnon, la Canée (Hania), Agios Nikolaos

Population:
601131 Crétois

Langue officielle: Le grec
L’anglais et l’allemand sont assez répandus
Le français est parlé en moindre mesure

Religion en Crète :
Orthodoxe à 97%
Une minorité de catholiques, juifs et musulmans

Ressources principales:
tourisme, agriculture (blé, vignes, agrumes, oliviers), artisanat

Formalités: passeport ou carte nationale d’identité obligatoirement en cours de validité (circulation dans l’espace Schengen)
Veuillez noter: le livret de famille, le permis de conduire… qui ne sont pas des titres de voyage, et ne décrivent pas la nationalité, ne suffisent pas.
Les Suisses et les Canadiens n’ont pas besoin de visa pour un séjour n’excédant pas trois mois.

Monnaie: l’Euro
Les banques changent les espèces, les chèques de voyage et les eurochèques des principales devises ; les chèques de voyage les plus connus en Grèce sont les Thomas Cook et American Express.
Pour les changer, vous devrez présenter votre passeport. Différents bureaux de poste proposent un service de change. Sauf à de rares exceptions, les banques sont équipées de distributeurs automatiques (MasterCard, Visa, Eurocard…).

Heure:
GMT + 2 en hiver
GMT + 3 en été

Poids et mesures:
système métrique

Electricité: 220 Volt

Conduite:
à droite

Numéros utiles:
Police: 100
Numéro européen de premiers secours: 112
Hôpitaux (permanences): 106
Renseignements téléphoniques: 11888

Code téléphonique
Heraklion 2810
Le Canee 28210
Rethymno 28310
Hersonissos: 28970
Agios Nikolaos 28940
Ierapetra 28420
Siteia 28430
Rethymno 28310